ERROR ON ROUTE 96

De producent hij boerde voort

Stel, meneer X koopt een auto. Het is een nieuw model uit een bekende serie, en de fabrikant heeft hem vele nieuwe snufjes in het vooruitzicht gesteld. Dit model kan nog weer meer, heeft nog meer toeters en bellen, en doet het bovendien allemaal nog sneller ook. Meneer X kan zijn geluk niet op.

We zijn een maand verder, meneer X is bepaald niet ontevreden. De auto slurpt weliswaar driemaal zo veel benzine als het vorige model, maar ja, dat is de vooruitgang. Verder slaat de motor twee of drie keer per dag af, en er is één dag geweest dat de motor zelfs niet wilde aanslaan. Even uitstappen terwijl de motor loopt blijkt evenmin verstandig. Die extra snelheid valt tegen. Zolang de auto onbeladen is gaat het wel, maar ieder pondje extra aan boord remt onverbiddelijk af—en bij echte belasting wil de auto nog wel eens onverwacht van kleur veranderen! De achterklep is een paar keer opengevlogen waardoor de gehele lading (een paar dure schilderijen, meneer X is kunstenaar) verloren ging, maar ja, je wéét dat je onderweg regelmatig even moet stoppen om alle sluitingen te controleren. Niet alle knopjes op het dashbord werken naar behoren, sommige doen zelfs helemaal niets. Trouwens, veel van die nieuwe functies zijn onbegrijpelijk, of volslagen nutteloos. Er zijn ook twee of drie knopjes die, als je ze onder bepaalde omstandigheden indrukt, de motor doen afslaan—of de achterklep doen openvliegen, ja. En van de handleiding van 500 bladzijden, slecht uit het Engels vertaald, wordt meneer X ook niet veel wijzer. De garage, wanneer gebeld, is steeds in gesprek. Maar ja, het is wél het nieuwste model, en volgens de fabrikant hoort dat ongerief er nu eenmaal bij. En meneer X is bepaald niet ontevreden…

Natuurlijk is meneer X niet goed bij zijn hoofd. De man is bij de neus genomen, hij heeft de miskoop van de maand, nee van het jaar gedaan. Zelf hadden wij al lang de consumentenbond ingeschakeld, de rechter, het Hof van Europa. Die fabrikant is een misdadiger, en misdadigers horen in de cel.

Toch kopen wij regelmatig softwarepakketten die verdacht veel lijken op de auto van meneer X . We zien stukken tekst voor onze ogen verdwijnen (zonder back-up), moeten onze computer resetten, en de handleiding zwijgt in alle talen behalve onbegrijpelijke. En de producenten vertellen ons dat dat er nu eenmaal bijhoort. Wij zijn allemaal Xen…

Wordt het niet eens tijd voor hele harde actie?

ERROR

Deze tekst stond eerder in de By The Way…, nummer 69.

© Roelof Ruules